Elementos básicos de un estudio de grabación: micrófonos

Micrófono Blue Bluebird

Micrófono Blue Bluebird

El micrófono es la pieza clave del estudio de grabación.

Escogerlo bien es la clave para lograr obtener la mejor calidad de sonido posible, en cualquier tipo de grabación.

Un micrófono es básicamente un transductor: convierte un tipo de energía en otra. En este caso, convierte las ondas sonoras en energía eléctrica.

En el mercado hay disponible una cantidad enorme de micrófonos de diferentes marcas, calidades y precios. Pero todos capturan el sonido de una forma similar. Tienen un diafragma que se mueve con las ondas sonoras. Lo que los diferencia es como el movimiento del diafragma es convertido en señal eléctrica.

Tipos de Micrófono

  • Micrófonos Dinámicos: Estos son los microfonos mas comunes. Son los mas utilizados en sonido en vivo, pero también tienen uso en el estudio de grabación. En este tipo de micrófonos el diafragma mueve una bobina de alambre que esta suspendida en un campo magnético. Este movimiento induce a variaciones eléctricas que representan la onda sonora. Son microfonos muy resistentes y durables. Son buenos para manejar los niveles altos de volumen de guitarras electricas, baterías y bajos.
  • Micrófonos de Condensador: Estos son los microfonos de estudio por excelencia. Son muy sensibles y capturan el sonido con mucha calidad, pero también son muy delicados. En estos micrófonos el diafragma es parte de un capacitor (o condensador) que al moverse gernera cambios en la capacitancia (fluctuaciones en la carga eléctrica) que representan la onda sonora. Estos micrófonos necesitan de una fuente externa de poder (phantom power de 48V) para poder funcionar. Son excelentes para capturar el sonido con gran detalle. Muy usados en guitarras acústicas, pianos, cuerdas y para la voz.
  • Otros Micrófonos: Existen otros tipos de microfonos como los Ribbon y los Piezoelectricos. Los Ribbon son técnicamente parecidos a los Dinamicos, pero usan un delgado pedazo de metal como su diafragma. Son muy sensibles y tienen una calidad de sonido muy detallada y calida. Los piezoelectricos son micrófonos de presion, donde las ondas sonoras hacen vibrar un material en su interior que genera variaciones de voltaje.

Otra caracteristica importante que hay que tener en cuenta es como capturan el sonido dependiendo de la dirección. Lo que se conoce como “Patron Polar”.

El Patrón Polar

Existen cuatro patrones polares principales, que describen la respuesta direccional de un micrófono:

  • Omnidireccional: Los micrófonos con este patrón polar capturan bien el sonido desde cualquier dirección. Capturan muy bien el sonido natural de un instrumento y el ambiente de la habitación.
  • Cardioide: Los cardioides capturan muy bien desde el frente, no tan bien de los los lados y muy poco desde atrás. Es el patrón polar mas común. Funciona muy bien dirigido a la fuente que quieres grabar y evitando feedbacks.
  • Hipercardioide: Es muy similar al cardioide, pero con un énfasis en su captura desde el frente.
  • Figura 8: Este patrón es común en los micrófonos Ribbon. Capturan muy bien el sonido que esta en frente y detrás del micrófono.
Animación que muestra diferentes patrones polares

Animación que muestra diferentes patrones polares

¿Cual es el Micrófono adecuado?

Con tantos tipos de micrófonos y diferentes patrones polares, escoger el micrófono adecuado para tu estudio se vuelve una cuestión de gusto personal (¡claro que también de presupuesto!). La idea es escoger micrófonos que sean versátiles y logren satisfacer las necesidades que tenemos. No es necesario comprar el mas caro para empezar.

En mi estudio tengo un micrófono de condensador Audiotechnica para las voces, un kit de micrófonos Shure para la batería (que también los uso para otras aplicaciones ) y un par de micrófonos AKG de condensador para los overheads. Y por ahora estos me han servido muy bien para todas las grabaciones que realizo.

El clásico micrófono de condensador AKG C414. (Foto por Branko Radovanović CC BY-SA 4.0)

El clásico micrófono de condensador AKG C414. (Foto por Branko Radovanović CC BY-SA 4.0)

Lo importante es saber escoger. Analizar las opciones disponibles, consultar, leer reviews en internet de diferentes marcas, y preguntarle a amigos que ya tengan micrófonos. ¡No compres el primero que te ofrezcan!

Aunque el presupuesto nos limite, podremos encontrar un buen micrófono si sabemos buscar bien. Encontrar el micrófono adecuado es un proceso de prueba y error, donde creo que lo mas importante es confiar en nuestros oídos.

Este articulo hace parte de una serie sobre los elementos básicos de un estudio de grabación.